Tipi indio con judías. Jugando en el huerto

Tipi indio con judías. Jugando en el huerto

Al fin parece que ha llegado la primavera en Escocia. Yo empezaba a dudar de que pudiéramos despedirnos del abrigo… ¡pero si! Las temperaturas están por encima de 15ºC (a ratos) e incluso nos hemos atrevido a usar sandalias un par de días así que con la llegada de la primavera nos hemos puesto manos a la obra con el huerto.

Tenemos ya el plantel en marcha, estamos construyendo un par de camas elevadas y, lo más importante, al fin hemos hecho nuestra pequeña cabaña con judías. Hace ya muchísimo tiempo que queríamos hacer nuestro tipi indio vegetal y al fin la semana pasada lo acabamos.

Hemos usado cañas de bambú y un poco de alambre para sujetarlas en la parte superior. Las hemos clavado bien en el suelo (que aquí el viento sopla fuerte!) y hemos preparado una estructura de cordel para que las judías se puedan ir emparrando.

¡Ahora sólo nos falta esperar a que las judías cubran todo el tipi! De mientras pero, los macarrons cogieron un tronco y lo usan de cocinitas-mesa y lo que haga falta con lo que uso ya le damos ya…

Oleomacerados

Oleomacerados

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El otro día os expliqué cómo secar caléndula y os prometí explicaciones de qué hacer con ella… así que hoy os explico como hacer maceraciones en aceite, que podréis usar después tal cual o usarlas para hacer ungüentos, jabones…

Llamamos maceración al dejar reposar una planta en un líquido durante un tiempo a temperatura ambiente. En medicina tradicional, se usan mucho las maceraciones en agua para aliviar todo tipo de trastornos usándolas por vía interna pero en el caso de los cosméticos, nunca prepararemos maceraciones en agua porque serían un verdadero caldo de cultivo que contaminaría nuestros productos. Así, en cosmética natural usaremos generalmente olemacerados o maceraciones en aceite (otro día os hablo de las tinturas en alcohol).

Los oleomacerados los prepararemos con aceites de buena calidad (de primera presión en frío y ecológicos si es posible) y plantas secas (excepto el hipérico) para evitar introducir el agua propia de la planta en ellos. Al vivir en zona mediterránea tenemos la suerte de tener un montón de plantas medicinales autóctonas que van de maravilla y que podemos recolectar nosotros mismos o incluso cultivarlas. Las que más usamos en casa son el romero, la lavanda, la caléndula, la manzanilla y el árnica (ésta última solo crece a grandes alturas) y en la siguiente entrada os explico sus propiedades…

Por lo general, los prepararemos a una concentración 1/10 o 2/10 planta/aceite. Por ejemplo: 100 o 200 gramos de caléndula en 1 litro de aceite de oliva. Aunque en casos concretos, se puede usar concentraciones más elevadas o, en casa, se pueden hacer “a ojo”. En casa generalmente lo hago a ojímetro, siguiendo el método folk, llenar 3/4 partes de recipiente  con planta y el resto de aceite. En cuanto al aceite, va a gustos pero el aceite de oliva, por todas sus propiedades y su precio, es el aceite estrella. También se usa mucho el aceite de almendras dulces, el de girasol (sobretodo en Estados Unidos dónde el de oliva es muy caro), el de germen de trigo (por su contenido en vitamina E) y el de sésamo (este último por su rápida absorción pero tened en cuenta su especial olor).

El proceso de elaboración es el siguiente:

1. Se pone un recipiente limpio de cristal sobre la báscula y se tara (se pone a cero, sólo si os interesa conocer la concentración).


2.
Se llena casi la totalidad del tarro con la planta (unos de 2/3 de su capacidad) tomando la medida del peso de la planta (sólo para conocer la concentración).

3. Se llena el tarro con aceite. Al llegar a la parte superior, se deja reposar unos minutos para que la planta baje y no queden burbujas de aire y se acaba de llenar con aceite. Tomamos la cantidad de aceite que hemos añadido para rectificarla al final (sólo para conocer la concentración).

4. Una vez lleno, se tapa bien (ponerlo cabeza abajo para aseguraros de que está bien cerrado) y se precinta (con cinta aislante por ejemplo) para que no haya intercambio de gases.

5. Etiquetar debidamente con la fecha, la hierba y la concentración (si os interesa)

6. Dejar a “sol i serena”, expresión catalana que significa dejar en un lugar soleado (con sol indirecto) durante día y noche durante 20 días (o una luna o tres…). Podéis ir removiendo el tarro suavemente de vez en cuando.


7.
Pasados los 20 días, filtrar usando un colador de tela o una gasa estéril y envasar en recipientes de cristal oscuro. Es el momento de añadir aceite para llegar a la concentración deseada (en el caso de que nos interese).

*Si habéis usado planta fresca (como en el caso del hipérico) antes de envasar, dejar reposar el aceite (después de haber filtrado la planta). Así el agua que pueda quedar se irá al fondo y os será fácil descartarla.

8. Etiquetar debidamente y guardar en un lugar seco, oscuro y con temperatura constante.

Plantel

Plantel

Este año hacemos poquito huerto porque con la barriga y la llegada de la cuarta macarroneta no me veía yo capaz de cultivar mucha tierra… pero un cachito y toda una zona de grandes macetas de la entrada de la finca si que las hemos plantado.
Las tomateras empiezan a estar bonitas bonitas y espero poder coger calabacines pronto pero aún nos faltan algunas cosillas. Estamos preparando plantel de judías (que voy a poner junto a la verja de la finca para que se enramen) y hemos reutilizado rollos de papel higiénico para prepararlo.

Tengo una bolsa colgada tras la puerta del baño y cada día guardo los rollos gastados (si, si, a diario… es lo que tienen las familias numerosas…) así que siempre tengo un arsenal preparado para cualquier cosa. Para preparar el plantel, únicamente tenéis que hacer cuatro cortes y empezar a plegarlos hacia dentro en el mismo sentido (horario/antihorario). Para que quede plano y no se abra, únicamente tendréis que pasar la parte del último pliegue que toca al primer pliegue por debajo de éste.

Recolectar y Secar Caléndula

Recolectar y Secar Caléndula

¿Verdad que conocéis las virtudes de la caléndula? Por algo le llaman la planta maravilla… es antibacteriana, antiinflamatoria, cicatrizante… En fin, ¡un imprescindible! Pero es que encima, cultivarla es de lo más fácil.

Crece muy fácilmente así que si os hacéis con unas pocas semillas o plantel ecológico estaréis bien servidos para preparar macerados, ungüentos, tinturas… No son exigentes en cuanto a terreno y les gusta bastante el sol. Con un poquito de agua regular os harán un montón de flores y si os descuidáis, se propagarán por todo el jardín.
Con unas pocas plantas, tendréis flores para recoger casi a diario y cuantas más cojáis, más saldrán. Para recogerlas, cortar las flores con unas tijeras, a poder ser por la mañana cuando ya no hay rocío pero aún no apreta mucho el sol. Después las dejáis sobre una bandeja (si es una rejilla mejor que mejor) en una zona seca, ventilada y nunca bajo la luz directa del sol.

A mi me gusta usar sólo el pétalo por lo que cuando las flores ya llevan un par de días secándose (esto depende mucho del clima) separo los pétalos del resto de la flor. Salen fácilmente porque son la parte que se seca más rápido. A partir de aquí, dejo secar bien los pétalos antes de guardarlos en un tarro de cristal hermético y bien etiquetado.

Para recoger las semillas, sólo hace falta que dejéis que la flor se seque completamente en la planta. Tenéis que esperar hasta que las semillas estén marrones (secas… las de la imágen aún están verdes!). A mi me gusta guardarlas también para hacer un pequeño detalle 😉
Venga, empezad vuestro cultivo que el próximo día os explico como preparar maceraciones y ungüentos!

Secando plantas

Secando plantas

Hace ya unas semanas que estamos recogiendo y secando plantas para tener unas buenas reservas de cara al invierno. Secarlas es un método de los más fáciles para conservarlas así que os animo a probarlo.
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Para empezar:
  • Es mejor cosechar por la mañana, cuando el rocío (si lo hay, que por estas fechas ya ni eso!) ya se ha evaporado pero el sol fuerte aún no ha empezado. De esta forma  las plantas mantienen mayor concentración de los aceites (volátiles).
  • Para recogerlas, usar unas tijeras o cuchillo. Nunca rompáis las ramas con las manos.
  • Recoger sólo aquellas plantas que conozcáis y únicamente las que tengan buen aspecto. No cosechéis nunca plantas con manchas o plagas.
  • Sacudirlas bien por si hay algún insecto y guardarlas en un cesto de mimbre (o un recipiente donde estén aireadas y no se chafen) hasta llegar a casa.
  • Es preferible cosechar hierbas limpias pero si tenemos algunas con mucha tierra podemos limpiarlas con un poco de agua fría y dejarlas secar sobre trapos absorbentes o papel de cocina.
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  • Haremos ramilletes de 5-10 ramas desechando alguna hoja que parezca estropeada y los colgaremos boca abajo en un lugar seco, oscuro y sobretodo ventilado. No queremos que crezcan mohos.
  • Dejaremos las hierbas secándose. Pueden tardar un par de días o un par de semanas, depende del clima y de la planta.
  • Cuando al apretar una hoja se rompa y cruja, ya estará listo para envasar. Usaremos botes o tarros que cierren bien, mejor que bolsas de papel o de tela, para asegurarnos una mejor conservación.
  • Podemos envasar la planta entera o sólo las hojas dependiendo de lo que nos interese de cada planta. Es mejor guardar la hoja entera y desmenuzarla cuando la usemos pues así conservará más aceites esenciales.
  • Por último etiquetaremos bien el tarro con el tipo de planta y le fecha de recolección y/o envasado.
De esta forma podéis secar romero, lavanda, orégano, menta, salvia… en fin, lo que se os ocurra.
Plantando

Plantando

El año pasado por estas fechas plantamos unos cuantos frutales y este año hemos repetido: melocotoneros, perales, manzaneras, almendros, cerezos… hasta un albaricoquero! y los peques quisieron coger también un par de matas de fresas.

H. se puso todo el equipo de jardinería que le regaló su tía de Suiza para su tercer cumpleaños.

Al acabar pintamos unas cuantas piedras con dibujos de fresitas para acordarnos de lo que habíamos plantado y también preparamos unos carteles con ramas.

A ver si tenemos suerte y los perros (en plural porque acabamos de adoptar un cachorrillo que andaba abandonado por aquí) no nos las tocan pues las he puesto en una zona de las que a ellos «les gusta».

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